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SALOMÉ,

FILLE D'HÉRODIADE.

Hérode Antipas, tétrarque de Galilée, ayant répudié sa femme, épousa Hérodiade, femme de son frère. Saint JeanBaptiste osa lui reprocher ce double adultère, et il fut mis en prison; mais Hérodiade, pour se venger, voulait la mort du saint prophète. A la suite d'un repas splendide, Salomé, fille d'Hérodiade et de Philippe, son premier mari, ayant dansé devant Hérode, lui plut tellement qu'il promit avec serment de lui accorder ce qu'elle demanderait. Cette fille, d'après le conseil sa mère, revint en disant: « Je demande que vous me donniez maintenant, dans un bassin, la tête de saint Jean-Baptiste.» Le prince en fut très fâché; mais, à cause de son serment et de ceux qui dînaient avec lui, il ordonna à l'un de ses gardes d'aller couper la tête à saint Jean-Baptiste.

C'est à tort qu'on donne le nom d'Hérodiade à ce sujet, puisque ce n'est pas elle qui y est représentée, mais sa fille Salomé.

Léonard, dans ce tableau, a montré un grand talent dans l'expression de ces deux figures. La tête du bourreau laisse voir l'affliction que lui cause l'action abominable dont il vient d'être l'instrument, tandis que Salomé, par son sourire, montre un caractère odieux. Les deux figures sont d'un faire admirable et très soigné; elles se détachent sur un fond entièrement noir, ce qui n'est pas d'un effet très heureux.

Ce tableau fait partie de la galerie de Vienne, mais c'est une erreur de croire qu'il a appartenu au cardinal Mazarin, il ne se trouve pas sur son inventaire. Peint sur bois, il a été gravé par P.-J. Eisner, et lithographié par Zwinger.

Haut., 4 pieds 4 pouces; larg., 2 pieds 9 pouces.

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This picture has been migravel by
Height, 84 inches; width, o

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